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Eucalipto: a floresta produtiva e rentável

O eucalipto é a espécie arbórea de uso industrial mais plantada no Brasil. Suas folhas e madeira podem ser utilizadas para diferentes fins, como: energia, celulose e papel, laminação, serraria, medicamentos, cosméticos, tecidos e alimentos.

O ciclo do eucalipto depende das condições do clima e solo da propriedade e da finalidade para qual será usada a madeira. Pode-se iniciar o corte a partir dos 6 e 8 anos de idade para a produção de lenha, carvão vegetal, mourões e para celulose. Em plantios destinados para a produção de madeira serrada, o corte normalmente é feito após os 12 anos de idade das plantas.

Uma característica interessante da planta de eucalipto é que há a rebrota. Ou seja, depois do primeiro corte há a brotação de uma nova planta no toco (cepa) que ficou no solo. A rebrota pode ser utilizada para mais dois cortes. Essa característica é uma vantagem para o produtor que, com apenas um plantio, pode realizar três colheitas.

Você Sabia? O gênero Eucalyptus é originado da Oceania e as espécies deste gênero são cultivadas devido à sua característica de possuir um desenvolvimento rápido e se adaptar a diversas regiões ecológicas.

Florestas plantadas gerando lucros

Em 2018 o setor de florestas teve participação de 1,3% no PIB nacional e cerca de 7% no PIB industrial, apresentando um crescimento de 13,1% em relação a 2017. Todo esse crescimento gerou uma receita de R$ 86,6 bilhões. Esse avanço foi superior aos setores de agropecuária, serviços e indústria geral.

Além da participação econômica, o segmento de florestas plantadas promove a inclusão social via geração de empregos, impactando 3,8 milhões de pessoas direta e indiretamente. Somando empregos diretos (0,5 milhão) e indiretos, incluindo o setor primário e processamento industrial.

Toda a floresta plantada no Brasil, com diferentes espécies de árvores, ocupa uma área de 7,83 milhões de hectares e se destinam aos mais variados usos:

De toda essa floresta, 73% (5,7 milhões de hectares) são ocupados pelo plantio de árvores de eucalipto. E esse plantio é localizado principalmente nos estados de Minas Gerais, São Paulo e Mato Grosso do Sul.

A produtividade das florestas plantadas no Brasil vem aumentando. Em 2019, mesmo com condições climáticas não muito favoráveis, houve um crescimento de 0,5% na produtividade do eucalipto. Esse aumento se deu pelo investimento em pesquisa genética para o aperfeiçoamento de. técnicas de manejo florestal e melhoria das espécies produzidas.

Espécies de eucalipto mais utilizadas no Brasil

Segundo Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), mais de 600 espécies do gênero Eucalyptus apresentam potencial em plantações industriais. 

No entanto, aproximadamente 20 espécies são comercialmente cultivadas no mundo. Muitas delas apresentam resistência ao cancro, uma doença importante para a cultura do eucalipto que é causada por várias espécies de fungos (Cryphonectria cubensis, Valsa ceratosperma – fase sexuada, e Cytospora spp. – fase assexuada e Botryosphaeria ribis).

Eucalyptus grandis

Uma das espécies mais amplamente distribuídas no mundo e a mais plantada no Brasil. O Eucapyptus grandis ocorre naturalmente em regiões de clima quente e úmido com temperaturas que variam entre 3 a 32°C. 

Essa espécie não é recomendada para zonas de baixa altitude devido a sua susceptibilidade a diversas doenças fúngicas, que podem causar grandes prejuízos na produtividade. 

O mesmo problema pode ocorrer em locais de alta temperatura e umidade, como é o caso das regiões litorâneas. A espécie também não apresenta boa adaptação a geadas, que pode causar danos severos à plantação. 

A fim de driblar os danos causados por doenças e fatores climáticos, híbridos de E. grandis e outras espécies foram selecionados. Este é o caso, por exemplo, do Eucalyptus urograndis, espécie híbrida de E. grandis e E. urophylla amplamente comercializada por unir o melhor das duas espécies: crescimento e qualidade da madeira e adaptação e resistência a doenças. 

Híbrido: organismo formado pelo cruzamento de dois genitores de raças, linhagens, variedades, espécies ou gêneros diferentes. Em plantas, os híbridos podem ser artificiais ou ocorrer naturalmente.

Principais usos do eucalyptus grandis

Além de ser a maior fonte de matéria-prima para a indústria de celulose no estado de São Paulo, a espécie E. grandis também é recomendada para serraria e laminação. É amplamente utilizada para se produzir caixas e para a construção. Por somente produzir madeira de alta densidade a partir do 12o ano após o plantio, essa espécie não é recomendada na indústria de geração de energia. 

Eucalyptus urophylla

Por apresentar tolerância ao cancro, esta espécie é recomendada para regiões tropicais quentes e úmidas. A árvore apresenta rápido crescimento, média a alta densidade de madeira com diâmetro acima de 1,2 metros e podendo atingir mais de 50 metros de altura. A maior plantação desta espécie no mundo é localizada no Brasil.

Principais usos do eucalyptus urophylla

Devido a elevada densidade de madeira, E. urophylla é recomendada para a indústria energética na produção de carvão e de construção por apresentar alta resistência, sendo utilizada para produzir móveis, muros e quebra-vento. 

Eucalyptus benthamii

Esta espécie é conhecida por ser tolerante a geadas. Esta característica é interessante para regiões em que a temperatura média anual seja de aproximadamente 14°C, por isso, no Brasil seu cultivo ocorre em regiões subtropicais. As árvores possuem alta produtividade e atingem em média 50 metros. A preferência para cultivo é em solo com presença de argila e profundidade entre 0,5 a 1,5 metros. 

Principais usos do eucalyptus benthamii

Árvores da espécie E. benthamii são recomendadas para reflorestamento, indústria de celulose e produção de lenha, carvão e serraria. 

Eucalyptus saligna

E. saligna tem como uma de suas características mais importantes a sua altura, podendo atingir mais de 65 metros. O clima recomendado para esta espécie é o quente e úmido com temperaturas que podem variar de 24 a 33°C no verão e, -2 a 8°C em períodos mais frios. 

Geadas causam menos severidades do que em comparação com a espécie denominada E. grandis. Apresenta melhor desenvolvimento em solo franco-arenoso e bem drenado. 

Principais usos do eucalyptus saligna

As características da E. saligna são similares às da espécie E. grandis. No entanto, a primeira espécie apresenta maior densidade de madeira. Sua utilização é generalizada, mas recomenda-se maior uso na indústria de construção de móveis e laminados, energética e para celulose. 

Eucalyptus deglupta

Não está entre as variedades mais produzidas no Brasil, no entanto apresenta características que despertam grande interesse. Quando a espécie está na fase adulta e quando seu tronco descasca surgem novas camadas de cores que aparecem como manchas azuladas, avermelhadas e esverdeadas. Tal característica deu o nome de Eucalipto Arco-íris à espécie. Tem boa adaptação ao clima quente e úmido e solo de boa drenagem, podendo atingir três metros em um ano. 

Principais usos do eucalyptus deglupta

É utilizada como árvore ornamental, mas, também possui características que permitem a sua utilização para produção de celulose.

Afinal, como escolher o que plantar?

A escolha da espécie a ser cultivada vai depender do planejamento do agricultor, das condições climáticas e de solo da propriedade e, para qual finalidade será destinada a produção. Não existe uma única espécie que atenda a todas as possibilidades de produção, por isso o planejamento do plantio deve ser feito com antecedência. 

Esse planejamento precisa estabelecer além das espécies de eucalipto as demandas do mercado regional para que a comercialização seja mais efetiva, posteriormente.

Para ajudar nisso, resumimos aqui as características mais usuais de cada espécie de eucalipto.

A biotecnologia e o melhoramento genético têm trabalhado no desenvolvimento de clones melhorados para as principais espécies de eucalipto. Buscam maior homogeneidade de produção, maior produtividade e tolerância a geada, que é um grande problema da cultura para algumas regiões do Brasil.

Principais fontes:

Indústria Brasileira de Árvores. Relatório Anual 2019. Disponível em: https://www.iba.org/publicacoes. Acesso em: 21/04/2019.

Santarosa, E.; Penteado, F. J. J.; Goulart, I. C. G. R. Transferência de tecnologia florestal: cultivo de eucalipto em propriedades rurais: diversificação da produção e renda. 1. ed. Brasília, 2014.